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(Deutsch) Zehn Tipps für Island im Winter

If you´ve been to Iceland in summer, you won’t recognize it if you go in winter. It’s not better or worse, it’s just like visiting a completely different country. And if you think Iceland looks grey, dark and uncozy during the wintertime, you gonna be really surprised how many colours show up during one single trip. You will see the sunrise and the sunset every day, even if you are lazy and love to sleep, because the sun rises at 11 a.m. and goes down at 3 p.m. There is one colour you should be careful with though: the green of the nordic lights. The Japanese believe it brings a lot of babys… So here are my ten favorite things to do in Iceland in winter, I´ve disovered on my last trip with WOW Air, Iceland’s only low cost airline:

1. VÍK, THE BLACK BEACHP1870341P1870606P1870667P1870359P1870489P1870544The black sand beach of Vík in South Iceland (180 km away from Reykjavik) is counted as one of the ten most beautiful non-tropical beaches on earth. In winter it’s all covered by snow, but you can still recognize the black colour on the rock formation Reynisdrangar in the middle of the sea (picture below) and on the tiny space between water and snow the waves leave everytime they go back (picture above).P1870714P1870717Plenty of space in Iceland: on the streets and in the nose…P18707332. WATERFALLSP1880142P1880461During a trip in the Golden Circle, the most famous route in South Iceland, you usually get to see 3 waterfalls: Skógarfoss (first picture), Gullfoss (second picture) und Seljalandsfoss (picture below). All of them are beautiful in a different way: Skógarfoss has a nice setting, Gullfoss is incredibly big, but Seljalandsfoss always used to be my favorite one. You can walk behind it (but watch your step on the icy stairs!) and search for a treasure. P1880219P18802633. FOODP1890815Pretty sure everybody will like the first dish: icelandic lobster in the traditional Fjorubordid-Restaurant. After that on the pictures below: smoked puffin (yes, the cute bird) in Hotel Rangá, horse meat carpaccio with parmigiano in Cava-Restaurant and Hákarl (rotten shark) from a local supermarket.P1880318P1890165P18903414. GEYSERSP1880387Big plans need big cars. But seriously: in Iceland this size of wheels really makes sence. Like on our way to the geysers of the Haukadalur valley. Strokkur (the geyser on the picture below) erupts every 10 minutes up to 35 meters high, can you spot two tiny tourists right to it? There are more than 40 other little hot springs in the area but you are not allowed to touch them because the water can get up to 90 degrees hot. When we were standing in front of Stokkur the sun started to rise and it has been such a magical moment when all the steam got colloured in purple, yellow and finally red. P1880644P1880781P18807685. HOT POTSP1890923OLYMPUS DIGITAL CAMERADue to the geothermal activity there are a lot of hot springs all over the country. Some of them are boiling but some have just the right temperature to bath in. These natural jacuzzis – the so called hot pots – are a very important part of the icelandic culture. It’s not just about having a bath. It’s about meeting your friends and family, having a drink, discussing things. The most famous and most touristic hot pot of Iceland is probably the Blue Lagoon (pictures above, tickets for 35 euros – at least the beauty mask is for free) near the airport. But every town bath also has a couple of hot pots outside (tickets for aprox. 5 euros). See the beauty essentials we brought with us on the picture below hahaOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAP1880363Another way to try out a hot pot would be booking a hotel with a hot pot, such as Rangá Hotel. The only problem: The hot pots were outside and we had to walk through the snow to get there. With a couple of local beers before no problem…P1890026P1870303After two beers we even started talking to the bear in the lobby.P1870320P1880298Still don’t know if it was a good idea to put my Havaianas on for the way to the hot pot. We had minus 17 degrees on that day, if you are interested…P1880273Before I left for this trip I promised my Mom always to wear my hat. I kept my promise, Mom!P18802946. WALKING ON THE GLACIERP1880050P1870895P1870972Walking on the Sólheimajökull glacier with spikes under your shoes and a piolet in your hand during the sunset is one of the most breathtaking experiences in Iceland. This glacier is melting away due to the climate change, it will disappear completely approximately in 100 years.P1870922P1870870P1870992P18709377. SHOPPINGP1870739Never say “Norwegian sweater” in Iceland! It’s icelandic, even if they look completely the same to us. The icelandic ones are supposed to keep you warmer though, because they are made from the wool of a special icelandic sheep. Anyway, both look nice.P1890314The local outdoor label is called 66°NORTH (I had enough money for a hat haha). If you are looking for some hip clothes, you better go to one of the numerous second hand shops in Reykjavik, like Spúútnik on the pictures below. The best thing about shopping in Iceland is the fact, that it’s duty free when you shop over 25 euros. Just get your taxes (15 percent) back at the airport! P1890887P18908778. LAVA TUBE CAVESP1890527If you think the Blue Mountains are beautiful (25 minutes drive from Reykjavik), wait to explore the hidden world underneath them. All over Iceland lava tubes from the volcanoes have created a huge cave system. The Leiðarendi cave (3000 years old, means “the dead end”) we climbed down into, looked like a castle made of icicles and lava. And from time to time I had to crawl on my belly from one “room” to another on this underworld adventure. P1890537P1890552P1890673P18905719. SNORKELING BETWEEN THE CONTINENTSP1880975Yeah! It´s minus 19 outside and we go snorkeling! Sounds weird, but the Silfra fissure in the Pinvellir national park got voted under the ten top dive and snorkeling sites in the world. So we have to do it! The Silfra fissure is actually a crack between the North American and Eurasian continents, which drift apart about 2 cm per year. So you snorkel between Europe and America! There are even places where you can touch both continents at the same time. The second reason the Silfra fissure is so special: The visibility is over 100 meters and I´ve never seen so many different shades of green and blue in my life. The water (about 3 degrees) comes from the nearby Langjökull glacier and needs up to 100 years until it reaches the Silfra fissure – so it works like a perfect natural filter. P1880972P1880976The dry suit will not let the water run inside. Well, sometimes it works, sometimes it doesn’t…P1880990P1880993The Silfra fissure doesn’t look special at all from outside, but wait until you jump in!P1880997Silfra3So this is how snorkeling between America and Europa looks like (the picture above is by Arctic Adventures). My underwater camera was dead from the first second it touched the icy water. We stayed for about 40 minutes inside and when we walked out, the boys had icicles in their beards and I had icicles on my lashes. But we felt pretty cool to be honest…P188099810. REYKJAVIKP1890041Reykjavik is the world’s northernmost capital but I promise you will not feel cold at all. Why? To get from one bar to another you just have to cross the Laugavegur street (well, the good looking guys are also a reason). And there are a lot of nice places to have a drink at . My suggestions: Cava (pictures below) is a bar upstairs and a restaurant downstairs, Kaffibarrinn is famous for it’s famous people hanging around there, Micro Bar has it’s own brewery, Kaldi Bar spreads some kind of industrial charme and you can do you laundry and have a brunch at the Laundromat Cafe. Try Reykavik’s most famous hotdog at Beajarins Beztu Pylsur!P1890089P1890131P1890191P1890226P1890103P1890189P1890178P1890447 The super modern concert hall Harpa has become a landmark of the city. Another special thing to visit: Phallusmuseum where you can find over 280 animal penises. P1890338You can book all these tours with Arctic Adventures! Lava caving and snorkeling are available from 189 euros per person as a combo, a Golden Circle safari from 300 euros, glacier hiking & ice climbing from 131 euros. Fly to Iceland with WOW air starting from 59 euros per ticket!

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Sola en Robinson Club Maldives

No importa cuantos años ya llevo viajando, cada vez me emociono mucho antes de un viaje nuevo. Tengo miedo de perder mi vuelo, olvidar algo importante y simplemente estar en un lugar que no conozco. Esta vez me emocioné aún más, porque fui sola a un lugar de puras parejas: a Robinson Club Maldives. La isla Funamadua era solo 450×240 de tamaño, toda rodeada por arrecifes preciosos y con un chorro de lugares para besarse. Allá la gente normalmente pasa su luna de miel. Pero eso no me preocupaba tanto. Más pensé que no voy a encontrar a nadie que me tome unas fotitas para mi blog haha. Y adivinan que? Me hize tantos amigos como nunca en mi vida durante de un viaje tan corto (3 días). Vale mucho la pena descubrir cosas solos a veces, aunque les de miedo antes. Hice muchas cosas que siempre quería hacer pero nunca hice, porque mis amigos o mi novio tenían otros planes, por ejemplo bucear o volar con un paraglide y ver la isla desde arriba. Y después las parejas me decían: Ah, yo también quería ir a volar pero mi marido no quizo o alrevés. Claro, las cosas siempre son más bonitas si las comparten con algo. Pero si tienen muchas ganas de hacer algo, no esperen a que alguién los acompañe! Simplemente lo hagan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Burning Iceland

En Islandia hace sol solo tres horas al día en invierno. Sube a las 11:30 y baja antes de las tres. Lo que parece la madrugada en las fotos en realidad es mediodía ya. Muchos veces los islandéses no ven el sol durante de tres meses. Nosotros tuvimos suerte. Cuando fuimos al Círculo del Oro en el sur del país salió el sol justamente cuando estabamos enfrente del géiser Strokkur y pintó todo su vapo de rojo y amarillo. Se veía como hielo que quema. Superimpersionante. En el camino allá también pasamos por Gullfoss, la cascada más grande y más bonita de Islandia.P1880387P1880398P1880419P1880442P1880420P1880479P1880463P1880489P1880422P1880541P1880550P1880557P1880613P1880644P1880681P1880762P1880642P1880687P1880747P1880730P1880806P1880815P1880799P1880816P1880819P1880824P1880835P1880851P1880857P1880847Vuelos económicos a Reykjavik: Wow Air. Pueden alquilar este y otros tours en Islandia con Arctic Adventures.

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Île de Sein: La mejor isla para enborracharse

Guardé la mejor cosa del nuestro island hopping tour por Bretaña (Francia) para mi último post: Île de Sein – la isla perfecta para enborracharse. Ustedes van a pensar: „Porqué exactamente aquí? Uno se puede enborrachar en qualquiera isla.” No. En Île de Sein se lo puede aún mejor. Abajo las 7 razones. P1470241 P1470343P14703631. Aunque parece que el mundo se hunde en el camino a Île de Sein, llegando a la isla siempre aparece el sol. Eso dicen los marineros y los pescaderos que van todos los días. Hay que celebrar tanta suerte!P1470388P14705222. En los años sesenta la isla tenía 1000 habitantes y 28 bares. Ahora solo son 150 habitantes y 6 bares. Pero eso no importa. Cuando sale el sol todo el mundo corre afuera y pone su bebida en la muralla de la ciudad. Así se formó la barra más larga del mundo. P1470517Por cierto: estoy tomando Kir Breton (Kir Royal bretón). La receta es muy difícil: Cidre, Cassis.P1470461P1470471P14704873. La mayoría de las casas en Île de Sein es de muchos colores. Así uno siempre encuentra el camino a su casa o a su hotel aunque esté muy borracho. Solo hay que recordar si era pink or azúl…P1470480Cuando visité la isla en los finales de abril había mareas vivas. Eso solo pasa aquí dos veces al año. El mar se mueve más hacia atrás de lo normal y uno se puede caminar por su fondo y colectar ostras y congrejos. P14705004. Las calles entre las casas en Île de Sein están construidas muy estrechas. Es para poder rodar un barril de cerveza entre ellas pero no poder caerse borracho. P1470502P1470519P1470531P1470548P14705595. Comparado con las otras dos islas que visité Île de Sein es la más lejana del continete. Por eso todavía se guardó su comida tradicional que siempre es mucha. El mejor base para pedir otros tres Kir Breton! (Yo comí una raya con salsa de granada y patatas).P1470621P1470631P1470636P1470652Muchas Gracias a Christine para enseñarme Bretaña y todas sus bebidas!  P1470600P1470657P14706746. Si uno se pone muy bravo después de unas copas la gente de la isla se lo va a creer… P1470683P1470692P1470735En la foto arriba ven otra de estas calles “de cerveza”. El agua regresó al tiempo cuando tuve que tomar el ferri de regreso (4 p.m.). Hasta entonces la gente de la isla ya había agarrado su cena.P1470724P1470760P1470781P1470815P1470844P1470865P14708487. Si algo sale mal entre ustedes y la botella, regresando a Audierne Sauvetage en Mer les va a salvar la vida. Bueno eso es una tonta razón. Pero los 6 demás son verdad!

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Monasterio favorito en Bretaña

En nuestro tour por las islas de Bretaña (3 en 3 días) necesitamos un hotel colocado entre estas islas (Ouessant, Glénan and Ile de Sein) para no perder mucho tiempo conduciendo. El ferri siempre salía muy temprano y el vino en la cena estuvo demasiado bueno para despedirse antes de las 12… La ciudad Douarnenez nos parecía perfecta para pasar las noches aquí. Y no solo las noches. Mientras estabamos buscando nuestro hotel me enamoré de esta ciudad maravillosa con un puerto abierto al mar. P1470887P1470960P1470906P1470903P1470905Nuestro hotel Ty Mad (a partir de 110 euros por noche) esta ubicado cerca de una iglesia y hace mucho tiempo fue un monasterio . Ahora es un hotel boutique con una piscina, una sauna, un restaurante gourmet y un bar. Y con unas vistas desde la ventana increibles, que casi me hizo perder mi aperitivo cada noche.P1470095P1470233P1470922P1470237P1470111P1470132P1470158P1470169P1470180P1470188P1470211Con el postre que me trajeron después de la cena ya no quería ir a ninguna isla. Caramel au beurre salé (caramelo de mantequilla salada) es una especialidad de la cocina bretona que no se pueden perder! El día siguiente ya nos estaba esperando Ile de Sein, la última isla en nuestro tour y el mejor lugar para enborracharse…P1470148P1470136P1470202

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Ouessant: aquí acaba Francia

800 habitantes, 1000 camas para turistas, 4 bares, 7 barcos pesqueros, pero no árboles y no policia (perfecto para conducir): Ouessant fue la primera isla que visitamos durante nuestro island hopping tour en la Bretaña. Al mismo tiempo fue el parte más occidental del país.P1460342P1460339P1460331P1460274Ouessant tiene 5 faros y desde aquí se puede ver otros 20. La razón para tantos faros en la isla es la misma como para tantas turistas: las rocas impresionantes en su costa. No es una isla para nadar, pero es perfecta para pasear o ir en bici. Y para comer!P1460291P1460352P1460363P1460262Como la isla no tiene árboles y no hay madera, los habitantes se acostumbraron a cocinar en la hierba (un plato de cordero tradicional dura 6 horas). Por el viento fuerte la hierba no crece mucho y por el clima templado sus raíces nunca se congelan. Nunca había visto una alfombra de hierba tan suave. P1460209Todo lo que está hecho de madera en Ouessant fue la madera de los barcos que se hundieron enfrente de la isla. En Ouessant normalmente no pasan muchas cosas, pero la gente que vive aquí cuenta historias divertidas sobre las cosas que han traido las olas después de naufragios. Por ejemplo un día se hundió un barco con muchos patos amarillos, el otro día uno con zapatos. Todo el pueblo tuvo que juntarse después para encontrar el otro zapato para el suyo.P1460412TY Korn fue el mejor restaurante de la isla. No tuve 6 horas para esperar un plato de cordero, por eso pedí un cangrejo con un cascanueces para abrirlo. P1460410DSCN1055P1460391P1460396P1460425P1460441P1460456Hay una cosa que no había hecho desde la escuela: un paseo nocturno (este vez nadie se besó jaja). Así pude ver las luces de todos los faros y sobre todo las del Creach, el faro más fuerte de Europa. Hasta los vi en la pared cuando me quedé dormida en mi cuarto del hotel- una de mis experencias favoritos durante este viaje.P1460485P1460517El día siguiente nos levantamos temprano para ir a la segunda isla. Le Glenán fue todo el contrario a Ouessant: sin rocas pero con puras playas preciosas.

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Cayo Largo: el zoo de Cuba

Cayo Largo es una pequeña isla cubana situada en el mar Caribe, en el oriental del Archipiélago de los Canarreos. Tiene las playas más bonitas de todo el país y arrecifes de coral más grandes. Hay 5 hoteles y un aeropuerto en la isla pero no gente viviendo allá. Todos los cubanos que trabajan en Cayo Largo se van a sus casas después de 20 días del trabajo. Los únicos residentes permanentes son unos animales muy divertidos. Aunque la mayoría de las turistas visitan Cayo Largo por sus playas bellas, lo que más me gustó fue el “zoo” de la isla. Y uno de estos animales exoticos aún tengo en casa yo.P1390747Teníamos unos días libres después de nuestro viaje por Cuba y antes de regresar a casa. Un guía nos recomendó visitar Cayo Largo y nos reservó un boleto para un avión casi vacío. Sobre todo a mi mamá (foto) le encantó este vuelo privado. El tour empieza muy temprano, pero no se duerman en el avión! Casi llegando a la isla tendrán una vista espectacular sobre el paisaje que los está esperando en este tour.
P1390778P1390845P1390858Antes de subir al catamarán uno tiene la posibilidad de visitar un lugar donde cuidan a las tortugas marinas desde que nacen. Están declaradas en peligro de extinción y solo muy pocas de los bebés logran regresar al mar solos. Por eso formaron este kinder para las tortuguitas.P1390881P1390886P1390885P1390940La primer isla donde paró nuestro catamarán fue Cayo Iguana. Como ya dice el nombre está llena de iguanas. P1390994Mi mamá quería hacer amigos con algunos de ellos. Y mientras tenía algo para comer no les importaba…DSC_0876… pero ya pronto enseñaron su varadera caraP1400013…y mi mamá tuvo que huir de ellos sobre toda la islaDSC_0874Mi nuevo amigo era mucho más agradable y aún teníamos algunas cosas en común: 1. No vemos casi nada sin gafas…P13909782. Y amamos comer en una posición cómoda en el solP1400087P1400090P1400152Despúes de comer langosta en el catamarán (el capitán tmb tenía talento en la plancha) seguimos con el “acuario” del nuestro “zoo”. P1400115P1400128OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAP1400216P1400236P1400269Por fin lo encontré: el animal más exotico en toda la isla. Este labrador blanco se veía exactamente como mi perra Lila y como normalmente no hay perros en la isla era la estrella de Playa Sirena.P1400274P1400297P1400326P1400372P1400360P1400377